La experiencia de Iván Maggi trabajando en el Sindicato de Jugadores NBA

Iván Maggi, hijo del legendario jugador de Selección (Diego Maggi), apostó fuerte de chico, tenía claro cuáles eran sus objetivos de vida, lo que quería hacer. Después de mucho esfuerzo, logró una beca para jugar y estudiar en EEUU, se recibió en Finanzas y hace varios años trabaja en el sindicato de jugadores de la NBA. Transcribimos parte de la nota publicada en Infobae, donde cuenta su experiencia y habla sobre la actividad del grupo que defiende a los jugadores en la mejor Liga del mundo.

Cuando tenía 16 años me convencí que yo quería estudiar –una carrera- y jugar –al básquet- a la vez. Y como sabía que en Argentina sería imposible, empecé a intentarlo en Estados Unidos. Claro, no era nada fácil en aquella época. Hace 14/15 años no era como hoy, con Youtube, y yo tampoco era un jugador de selecciones menores. Sin embargo, estaba convencido que lo peor que me podía pasar es que me dijeran que no y tiré todas las líneas, sabiendo que universidades hay muchas… Comencé mandando videos VHS a los secundarios a través del correo postal y terminé escribiendo cientos de mails a entrenadores y asistentes de universidades pidiendo una oportunidad. Hasta que di con entrenador de Miami que había venido al país para una clínica en la que yo había participado y él me hizo el contacto con un coach de una universidad chica, cercana a Nueva York. Y así se dio todo. Me dieron una beca completa de 53.000 dólares anuales, jugué dos años, estuve casi cuatro, me recibí en Finanzas, empecé a trabajar en bancos y ahora acá estoy en la Asociación de Jugadores de la NBA. Un hermoso camino que me permite creer que todo valió la pena”.

-Llegaste a la NBA, con una idea de lo que era. Hoy, dos años después, ¿es lo que esperabas? ¿Te sorprendió o impactó algo desde adentro?

Yo siento que, por estar al lado de Pablo (Prigioni, con quien tiene una muy buena relación), ya tenía un conocimiento grande de la NBA antes de entrar, sólo que ahora cuento con una visión mucho más definitiva de cómo es por dentro y el conocimiento de muchos procesos que por ahí no se veían desde afuera. Pero no es que estoy sorprendido, porque yo era parte sin ser parte… Además en mi caso no juega tanto lo emocional porque no es que yo tengo un respeto supremo a los jugadores o a la organización. Yo puedo estar con LeBron, Kawhi (Leonard) o Giannis (Antetokounmpo) y no me va a desvelar. Con los jugadores tengo una relación profesional, no de fan.

-En estos dos años, ¿cuál ha sido tu rol en el sindicato y cuánto ha cambiado?

Obviamente no ha sido el mismo porque todo el contexto ha cambiado mucho. Mi puesto es Manager de Relaciones Internacionales de la NBPA. Mi función es estar a disposición de los jugadores extranjeros ante cualquier necesidad. Asisto a los jugadores en lo que necesiten. La NBPA se divide en tres: la unión, la fundación y la parte comercial con fines de lucro. Yo estoy en la unión, la parte sindical. También soy el encargado de la relación con otras ligas y asociaciones del mundo y estoy en el reclutamiento del Plan Top 100 al que, por caso, vino Leandro Bolmaro hace unos años.

-¿Cuáles son los problemas más sencillos que te ha tocado solucionar y cuál el más difícil?

-Lo más difícil ocurrió durante la pandemia, cuando tuve que transmitirles a los jugadores que no debían salir del país, que no podían volver al suyo… Imaginate lo difícil que es algo así. Tenía que decirles eso y, a continuación, que tampoco sabía cuándo podrían hacerlo. Luego existen situaciones más fáciles, como recuperarles sus cuentas de Instagram que han sido hackeadas, y otras hasta cómicas, como conseguir un peluquero en Las Vegas para que le haga un corte en el hotel. También hay otras que considero trascendentes, como cuando pudimos duplicar una donación que hizo el bosnio Dzanan Musa a un hospital de su país.

-La clave debe ser ganarte la confianza del jugador para que las cosas te las pidan a vos y no vayan con otra gente.

-Sí, claro. El objetivo es desarrollar una buena relación con el jugador para que, cuando tenga un problema, seas vos el contacto. La clave pasa por la confianza que tengan en uno, en el valor que puedas agregarles a sus vidas. Ellos saben que le pagan a la NBPA por el hecho de ser jugadores, entonces es importante que aprovechen nuestros recursos. Nosotros tenemos áreas que se encargan de las problemáticas más usuales: un departamento legal, otro de seguridad, el del Convenio Colectivo de Trabajo para ayudarlos con tema impuestos, etc.

-¿Vos esperás que te vengan a pedir o sos de sugerir soluciones?

-Ambas. A veces tenés que responder a un pedido, sea el que sea, porque no podés decirle ‘no, búscalo por otro lado’. Debo intentar, dentro de mis contactos, resolverle el problema al jugador. Y en otras ocasiones podés ver algo que siento que un jugador puede necesitar y lo ofrezco.

-Trabajás con los jugadores internacionales. ¿Tienen distintos problemas que los estadounidenses?

-Sí, claro. Son totalmente distintos. Tienen más que ver con la inmigración, los impuestos, la adaptación al país, el idioma… Cuando uno se adentra en esos problemas, se da cuenta que afrontan un cambio muy grande cuando llegan.

-¿Y cómo trabajás con las franquicias? Porque los jugadores también pueden solicitar ayuda a ellos, a sus equipos y empleados.

-Sí, por suerte nos complementamos bien a partir de la muy buena relación que hay hoy entre la NBA y el sindicato. Los jugadores saben que podemos proveerles un servicio que más allá de la franquicia y a veces prefieren venir con nosotros, por la relación de cercanía que tenemos. Y porque saben, además, que tenemos los recursos, guías y contactos para solucionar sus problemas.

-De afuera puede parecer que los NBA son millonarios que tienen la vida solucionada y se repite el ‘qué problemas pueden tener siendo quiénes son’.

-He escuchado eso de qué problema puede tener el jugador de la NBA… Y yo les digo que sólo tienen más plata, pero los mismos problemas que tenemos todos. La única gran diferencia es que el jugador no es igual que hace décadas atrás. Hoy es mucho más que un deportista. Es también filantropista, inversor… Puede tener dos casas en USA y tres en su país, puede invertir en distintos negocios, en diferentes estados, puede hacer donaciones a una ONG… Todo eso hace que necesite gente que le solucione los temas que cada uno trae aparejado.

-Allá los impuestos son muy altos, desde el 43 al 53%, dependiendo el estado y si incluimos a Canadá, que es que más quita del salario. ¿Esto es así o es un mito y en realidad los jugadores terminan pagando menos por exenciones?

-Sin ser experto, digo que no es un mito. Sabemos que Canadá tiene el impuesto más alto y que Texas, Florida o California tienen los más bajos. Pero mucho depende de las decenas de variables que existen, desde si los jugadores son casados u divorciados, si tienen hijo o no, cuántos, si hacen donaciones o no, si han comprado propiedad, hasta si su país de origen tiene tratados impositivos con USA. Hay mucho a tener en cuenta y cada número a pagar depende de las variables de ese jugador. Sólo puedo decir que, a grandes rasgos, el número ronda el 50%. Es decir, que sí el estado se queda con la mitad del salario.

-¿Cómo trabajan en dos temas espinosos que tienen siempre los jugadores alrededor: el tema finanzas, del que vos sos especialista, porque muchos NBA terminan fundidos, y el tema tentaciones, sean drogas, mujeres, hombres…? No sé si el sindicato se mete de lleno en esos temas para aconsejar.

-Sí, nos metemos en conjunto con NBA. Cuando cada jugador llega a la NBA debe asistir obligatoriamente a un curso llamado Rookie Transition Program, que dura 5/7 días y en el cual se abordan todos esos temas: drogas, mujeres, como comportarse en público, el tema dinero, finanzas, inversiones. Eso es en la previa a jugar. Luego, en el durante, existen reuniones anuales para hablar de finanzas e incluso de los planes de jubilación una vez que se retiren. Justamente eso es lo que se aplica en el post… La NBA y el sindicato buscamos acompañar a los jugadores durante todo este proceso, no dejarlos solos.

-¿Cómo es el tema de la jubilación en la NBA?

-Depende de la cantidad de años que el jugador haya permanecido en la NBA. Hay un dinero que los jugadores cobran y el mínimo, en el caso de jubilación, son 10 meses de permanencia en la NBA. El mínimo, en el caso de pensión, son tres años y los jugadores la cobran de por vida.

-Fuiste protagonista de la Burbuja de Orlando, estuviste adentro. Contanos cómo fue ese protocolo y la disciplina colectiva e individual para lograr que no hubiese ni un contagio. ¿Te sorprendió a vos?

-Sí, la verdad es que me impactó que no haya habido ni un caso. Pero fue mérito de la tremenda organización, del respeto por los protocolos, de los cuidados y exigencia que hubo. Imaginate que, al margen del barbijo, el distanciamiento y los materiales de sanitización que había en las estaciones ubicadas cada 5 metros, todos debíamos testearnos todos los días y si no lo hacías, a las 10 de la noche te mandaban un mensaje intimando a hacerlo. Teníamos hasta para medirnos el oxígeno en sangre, abrir una aplicación, medirnos la temperatura, completar un cuestionario. Pero, más allá de eso, había flexibilidad en la vida para que los jugadores pudieran distraerse teniendo en cuenta que se jugaba día por medio y tuvieron que hacer un enorme esfuerzo.

-¿Y qué opinás de cómo la NBA y los jugadores, seguramente en línea con el sindicato, manejaron el tema de los reclamos por la equidad racial, a partir de cómo estalló todo con el asesinato de George Floyd en Minnesota?

-Mucho no puedo opinar porque no me compete. Sólo puede decir el sindicato siempre se involucra en las cuestiones sociales que les importan a los jugadores. Y en este caso, claramente, a ellos les importaba mucho este tema. Entonces se le dio una gran importancia y se respaldaron las acciones, yendo a fondo con el tema. En mi opinión, siento que jugadores y la NBA tuvieron los mismos intereses, de defender la voz de los protagonistas, pero manteniendo el juego, que es nada menos que la plataforma que permite amplificar esas voces. Resumiendo, creo que fue increíble el apoyo la NBA, el lugar que les dio, lo mismo que lo que hicieron y decidieron los jugadores, incluyendo esa campaña para que la gente se registrara para votar en las elecciones nacionales. Hubo mucho compromiso y ambas partes centradas en los mismos objetivos.

-Parece que el de la NBA y el sindicato es un matrimonio que funciona bien.

-Sí, Michele Roberts, la presidenta del sindicato, no va a pelear con Adam Silver –comisionado NBA- por estos temas, sí lo hará cuando llegue el momento de discutir el nuevo Convenio Colectivo de Trabajo. Ahí sí irá con garras y dientes. Porque un negocio que funciona bien, les sirve a todos.

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